ถนนออร์ชาร์ด (Orchard Road) สวรรค์ของนักช้อป

singapore-12

วันนี้เราไปเที่ยวสิงคโปร์มาไปเพื่อช้อปปิ้งโดยเฉพาะ เลยเลือกไปที่ถนนออร์ชาร์ด (Orchard Road) สวรรค์ของนักช็อป ถ้าพูดกันขนาดนี้ก็คงไม่ผิด เพราะว่าใครที่มาเที่ยวที่ถนนออร์ชาร์ด ต้องนึกถึงเรื่องช้อปปิ้งมาก่อนเป็นอันดับต้นๆ จนถึงอันดับแรกเลยทีเดียว เนื่องด้วยตลอดเส้นทางเป็นระยะยาวกว่า 2.2 กิโลเมตรของถนนออร์ชาร์ดเป็นที่ตั้งของบรรดาตึกสูงระฟ้า ที่มีร้านค้าแบรนด์ดังๆ จากทั่วโลกมาตั้งกันอยู่แทบจะทุกยี่ห้อที่เรารู้จัก และที่สำคัญสินค้าแบรนด์เนมรุ่นใหม่ๆ ที่เพิ่งถูกผลิตออกมาขายมักจะต้องถูกนำมาตั้งขายกันที่นี่ก่อนเป็นที่แรกๆ ในเอเชีย นอกจากนั้นสองฝั่งของถนนออร์ชาร์ดยังเป็นที่ตั้งของโรงแรมชื่อดังราคาตั้งแต่กลางๆ ไปจนถึงแพง อยู่หลายแห่ง ต้นไม้สองข้างทางของถนนออร์ชาร์ดจะมีต้นไม้ขนาดใหญ่ปลูกเรียงราย ดูแล้วสวยงามและร่มรื่น และที่สำคัญที่นี่เค้าจะไม่มีเสาไฟฟ้า และ สายไฟฟ้า ระโยงระยางให้ดูเกะกะตา บริเวณริมถนนออร์ชาร์ดนอกจากจะเป็นห้างสรรพสินค้า แล้ว ยังมีร้านขายของกินตั้งเรียงรายอยู่ตลอดทางเดิน ถ้าหิวๆ ก็สามารถแวะซื้ออาหารลองท้องได้ตลอดเวลา ร้าน Mc Cafe ตั้งอยู่บริเวณริมถนนออร์ชาร์ด  เป็นสถานที่ hang out ของบรรดาวัยรุ่น หนุ่มสาวสิงคโปร์ รวมถึงนักท่องเที่ยวที่เหน็ดเหนื่อย


จากการเดินช้อปปิ้งแล้วนอกจากนั้นยังมีทัวร์ต่างๆมาช้อปที่นี่มากมายเช่นกัน

ประวัติเกี่ยวกับถนนออร์ชาร์ด
“ถนนออร์ชาร์ด (Orchard Road)” คือถนนที่ถูกตั้งชื่อขึ้นตามสวนพริกไทยและจันทน์เทศที่เรียงรายขนาบกันเป็นแนวทางเดินขึ้นมาตั้งแต่ยุคปี 1840 ตามแนวถนน Orchard Road ในอดีตเคยเป็นที่ทำการเพาะปลูกพืชสวนโดยเจ้าของที่มีชื่อว่า Scotts, Cairnhill และ Cuppage ซึ่งปัจจุบันได้กลายมาเป็นชื่อถนนในละแวกเดียวกันที่คุ้นหูเป็นอย่างดี ในยุคปี 1900 เกิดโรคระบาดไม่ทราบต้นตอคร่าทำลายพืชผลเสียหาย ทำให้เจ้าของต้องอพยพออกไปในเวลาไม่ถึงปี และเนื่องด้วยพื้นที่มีทำเลอยู่ในหุบเขา จึงเกิดน้ำท่วมเป็นประจำ พวกเขาปักหลักทำสวนได้แค่ในปี 1965 ซึ่งเป็นช่วงเวลาเดียวที่คลอง Stamford Canal ถูกขุดลอกและขยาย บางแขนงของคลองยังไหลอยู่ข้างใต้ pedestrian mall ด้านหน้าของ “วิสมา อาเทรีย ช้อปปิ้ง เซ็นเตอร์ (Wisma Atria Shopping Centre)” ในปัจจุบัน  ในยุคปี 1970 มีการก่อสร้างอาคารขนาดใหญ่ขึ้นตามแนวถนน ไล่จาก C. K. Tangs, Plaza Singapura และโรงแรม the Mandarin Hotel ก่อนจะนำไปสู่การก่อสร้างเอ็นเตอร์เทนเมนท์ คอมเพล็กซ์ขึ้น เรื่อยมาจนถึงบรรดาอาคารสูงระฟ้าเรียงรายขนาบสองข้างของเส้นทางที่เคยเป็นดินโคลนมาก่อน ก่อนจะกลายมาเป็นถนน Orchard Road แหล่งช้อปปิ้งสินค้าชื่อดังของสิงคโปร์ในทุกวันนี้